Sute de mii de copii sub cinci ani mor anual din cauza diareei, dar medicii ezită să prescrie un tratament ieftin care le-ar putea salva viața, arată un studiu realizat în India

O soluție de rehidratare poate preveni moartea copiilor din cauza bolilor diareice, dar medicii nu o prescriu întotdeauna/Profimedia Images
12 februarie 2024, 10:02 (actualizat 12 februarie 2024, 12:43)

Decalajul dintre a ști ceea ce este corect și a face ceea ce este corect e o problemă persistentă,” spune David Levine, un economist în domeniul sănătății la Universitatea California, Berkeley. Acest decalaj este evidențiat de un studiu publicat în revista Science și citat de nature.com. Potrivit acestuia, în fiecare an, jumătate de milion de copii sub cinci ani mor din cauza diareei la nivel global – dar medicii și farmaciștii adesea nu prescriu un tratament ieftin și salvator pentru această afecțiune. Un amplu studiu indian sugerează că acest lucru se întâmplă pentru că medicii și farmaciștii nu cred că pacienții lor doresc acest tratament.

Majoritatea medicilor și farmaciștilor din mediul privat care au participat la studiu înțeleg beneficiile soluției de rehidratare orală (SRO). Tratamentul, un plic pre-amestecat de săruri și zaharuri care se amestecă cu apă, există de mai bine de jumătate de secol. Previne deshidratarea și reduce drastic riscul de deces al copiilor din cauza diareei.

O soluție de rehidratare poate preveni moartea copiilor din cauza bolilor diareice, dar medicii nu o presriu întotdeauna

Pentru a înțelege mai bine de ce nu li se administrează mai multor copii SRO, Zachary Wagner, un economist în domeniul sănătății la Corporația RAND, o organizație de cercetare non-profit din Santa Monica, California, și colegii săi, au lansat o intervenție experimentală amplă în două state indiene, Karnataka și Bihar. Ei au trimis actori care pretindeau a fi tații unor copii bolnavi de doi ani, la peste 2.000 de medici și farmaciști privați selectați aleatoriu în orașe de mărime medie.

Citește și: Ziua mondială a toaletei. În fiecare zi, peste 700 de copii sub cinci ani mor din cauza diareei

Interacțiunile au fost gândite pentru a evalua dacă nivelurile scăzute de prescriere a SRO sunt din cauza lipsei de aprovizionare, a stimulentelor pentru vânzarea de medicamente mai scumpe, cum ar fi antibioticele, sau a sensibilității față de dorințele pacienților.

Tratament prescris în funcție de preferința pacientului

Fiecare actor a explicat în clinica medicală cum copilul lui are diaree de două zile. Unii le-au spus medicilor că au folosit anterior SRO pentru a-și trata copilul și au întrebat dacă ar trebui să-l folosească din nou. Alții au menționat în schimb antibiotice, iar alții nu au adus în discuție tratamente anterioare.

Cercetătorii au trimis și o rezervă pentru șase săptămâni de SRO la jumătate dintre unitățile medicale supuse studiului.

Cercetătorii au constatat că preferința pacientului pentru tratament joacă un rol mult mai important decât stimulentele financiare ale clinicii sau farmaciei sau stocul disponibil în decizia de a prescrie SRO. Actorii care au exprimat o preferință pentru SRO aveau de două ori mai multe șanse să-l primească drept tratament decât cei care nu au menționat niciun tratament.

Citește și: Copiii din Gaza se confruntă cu malnutriţia şi alte boli, anunță UNICEF

Un sondaj realizat pe mai mult de 1.000 de îngrijitori din cele două state și reprezentanți ai clinicilor și farmaciilor a relevat că 48% dintre îngrijitori consideră că SRO este cel mai bun tratament pentru diaree, dar doar 16% își exprimă această preferință când vizitează clinicile. La rândul lor, doar 18% dintre medici și farmaciști cred că pacienții lor doresc SRO.

Medicii iau decizii bazate pe ceea ce îi face fericiți pe pacienți

Rezultatele „contrazic într-o anumită măsură convingerea economiștilor că stimulentele financiare contează enorm”, spune Karen Grépin, economist în domeniul sănătății la Universitatea din Hong Kong. În schimb, barierele informaționale au fost mai importante.

Ramanan Laxminarayan, epidemiolog la Universitatea Princeton din New Jersey, spune că stimulentele financiare pot fi dificil de separat de alte motive. „Ne gândim la medici ca la factori de decizie neutri, bazându-ne pe ceea ce este cel mai bine pentru pacient, și adesea nu este cazul”, spune Laxminarayan. „Medicii iau decizii bazate pe ceea ce îi face pe pacienți fericiți”, iar asta implică un motiv financiar subiacent. „Dacă un pacient nu este mulțumit de tine, nu va mai reveni.”

În general, spune Grépin, studiul este impresionant, dar încă mai rămân multe lucruri de analizat. De exemplu, nu este clar de ce unii pacienți nu își comunică preferința pentru SRO. De asemenea, studiul nu oferă niciun plan clar pentru îmbunătățirea situației în cazul utilizării SRO.

Wagner planifică să proiecteze studii pentru a testa cum ar putea fi schimbată percepția medicilor și farmaciștilor, precum și modul în care pacienții își exprimă preferințele. „Doar să le spunem oamenilor că SRO este un medicament care salvează vieți nu mai este suficient”, conchide economistul.

Urmărește-ne pe Google News

Ultima Oră

Cele mai citite

Cele mai citite pe aceeași temă