The Economist: Putin nu va avea motive de sărbătoare pe 9 mai. Poate cuceri Bahmutul, dar va fi o victorie inutilă

Bahmut
Bahmut
4 mai 2023, 11:14

Lui Vladimir Putin îi plac paradele. Când a invadat Ucraina, pe 24 februarie anul trecut, a sperat că „operațiunea sa militară specială” va aduce triumful în câteva zile; se pare că unele unități aveau uniformele de gală gata împachetate. Mai târziu, el a sperat că procesiunea sa anuală din 9 mai, Ziua Victoriei în Europa, va coincide cu căderea Mariupolului, un oraș portuar de la Marea Azov. Dar Ucraina a mai rezistat încă o săptămână, iar parada de la Moscova a fost un flecușteț plouat. Parada din acest an pare acum amenințată; la 3 mai, Rusia a declarat că a doborât două drone ucrainene care au vizat chiar Kremlinul. (Ucraina a negat responsabilitatea).

Oricum, parada ar fi fost din nou probabil lipsită de multe motive de sărbătoare. Anul acesta, ținta lui Putin este mult mai mică decât Mariupol; și încă nu a fost atinsă. De mai bine de zece luni, Rusia încearcă să cucerească Bahmut, un oraș din estul regiunii Donbas, cu o populație de 70.000 de locuitori înainte de război. O intensificare a luptelor sugerează că generalii ruși încearcă cu disperare să îl livreze Kremlinului până la 9 mai, indiferent de costuri. La 1 mai, Casa Albă a declarat că peste 20.000 de ruși au fost uciși numai din decembrie. O mare parte dintre aceștia probabil au pierit în Bahmut sau în jurul acestuia, ceea ce face ca aceasta să fie probabil cea mai costisitoare bătălie de la asaltul Iranului asupra Basra de acum 36 de ani. Forțele ucrainene, depășite prin armament, s-au retras cu 50-75 de metri pe zi, spune un oficial. În prezent, acestea sunt limitate la cartierele cele mai vestice ale orașului.

Manualele școlare, atunci când vor fi scrise, se vor concentra cu siguranță pe motivul pentru care orașul a fost în primul rând obiectul unei lupte. Bahmut are o importanță strategică limitată. Există apărări naturale mai bune pe dealurile de la vest de oraș. Orașul în sine a fost redus la o grămadă de moloz fumegând. Potrivit unor documente ale Pentagonului care au fost recent divulgate, America a îndemnat în privat, încă din ianuarie, conducerea Ucrainei să se retragă. Dar Bahmut a dobândit o greutate politică care pare să învingă necesitatea militară. De la începutul luptelor, în iulie anul trecut, a devenit un simbol al sfidării ucrainene. Rușii doresc cu disperare să captureze orașul, oricât de mic și ruinat ar fi, ca un impuls pentru campania lor în declin: a fost principalul punct central al luptelor lor de la sfârșitul verii. Pentru Ucraina, contează cam din același motiv, pentru a refuza Rusiei o victorie care să-i ridice moralul și pentru a epuiza inamicul în acest proces.

Forțele rusești au reușit să avanseze grație dominației artileriei, precum și a valurilor umane de condamnați mobilizați și a folosirii unităților de asalt aeropurtate de elită, care sunt acum desfășurate pe flancurile orașului. La 25 aprilie, o persoană de rang înalt din cadrul serviciilor de informații militare ucrainene a declarat pentru The Economist că Ucraina controlează doar 30% din oraș, un ritm de avans care ar însemna că Rusia ar putea cuceri Bakhmut în câteva săptămâni.

Generalii ucraineni susțin în privat că evoluția luptelor a justificat totuși decizia lor de a continua să apere Bakhmut. Unii comandanți ucraineni spun că pierderile Rusiei în jurul orașului au fost de până la zece la unu împotriva acesteia. Observatorii independenți spun că această cifră este mult prea mare. Konrad Muzika, un expert militar polonez care a vizitat Bahmut în martie, observă că raportul de pierderi s-a schimbat între timp. Dar într-un moment de apogeu în ianuarie și februarie, când forțele rusești amenințau să încercuiască desfășurarea ucraineană, raportul a ajuns probabil la paritate, spune el: o pierdere ucraineană pentru fiecare pierdere rusă, o stare de fapt îngrijorătoare, având în vedere avantajul Rusiei în materie de efective.

Lucrurile s-au îmbunătățit într-o oarecare măsură în martie, deși numai după ce Ucraina a desfășurat forțe speciale pentru a securiza flancurile de nord și de sud. Ultimele trei săptămâni, care au coincis cu o escaladare a puterii de foc a Rusiei, au fost deosebit de dificile. Andrei, un artilerist din Brigada 93, una dintre cele două însărcinate cu apărarea Bahmutului, spune că forțele rusești pot acum să lovească ambele drumuri ucrainene rămase în oraș, ceea ce îngreunează realimentarea. Drumul de nord-vest, spune el, este acum „impracticabil”. Cea dinspre sud este „sub bombardament constant”.

Bătălia nu s-a încheiat încă. Ucraina a depășit așteptările în Bakhmut, rezistând mult timp după ce serviciile secrete americane au crezut că va fi sufocată. Evgheni Prigojin, șeful grupului de mercenari Wagner, care a furnizat majoritatea cărnii de tun rusești din Bakhmut, se plânge public că trupele sale nu mai au suficientă muniție. Este posibil ca comandanții ruși să raționalizeze în mod deliberat proviziile. Ceea ce este mai puțin clar este dacă fac acest lucru pentru a anticipa o contraofensivă ucraineană sau din cauza luptelor interne dintre Prigojin și forțele armate regulate.

Serhii Cerevati, un purtător de cuvânt al comandamentului de est al Ucrainei, spune că Wagner rămâne singura forță ofensivă reală în Bahmut. Marea majoritate a celor 30-40 de valuri zilnice de atacuri care au loc acolo sunt efectuate de unitățile sale de pe poziții aflate deja în oraș, spune el. Comandanții ruși nu au ezitat să arunce trupele în „atacuri de măcelărie”, spune Dmitro Kuharciuk, comandant de batalion în Brigada a 3-a de asalt desfășurată în apropiere. „Dacă noi le luăm cu asalt tranșeele, ei trag cu artileria practic asupra propriilor soldați. Chiar nu le pasă de ei”.

Chiar dacă Rusia cucerește Bahmut, aceasta ar fi însăși esența unei victorii tip Pyrrhus (o victorie cu un grad atât de mare de uzură, încât poate fi considerată o înfrângere – n.r.). Ridicarea în slăvi a capturării unui oraș de provincie cu o valoare strategică îndoielnică ar putea atrage atenția asupra cât de puțin a obținut Rusia în zece luni de lupte. În acest proces, și-a irosit potențialul ofensiv, făcându-se mai vulnerabilă la o contraofensivă. Spectacolul lui Putin în Piața Roșie pe 9 mai nu va face decât să sublinieze cât de puțin are de arătat din invazia sa.

Urmărește-ne pe Google News