Politico: E-combustibilul nu este un fetiș nou al Germaniei. Întrebați-l pe Hitler

O carte despre Adolf Hitler
O carte despre Adolf Hitler
30 martie 2023, 12:38

Hitler avea o problemă.

Era începutul lunii iunie 1942 și, deși planul diabolicului lider german de a-și înfierbânta poporul și de a viola și jefui restul Europei a avut un succes timpuriu, armata sa se lovise de un zid la Stalingrad și era pe sfârșite – la propriu.

„Avem o producție germană semnificativă, dar ceea ce înghit Luftwaffe și diviziile noastre Panzer este de necrezut”, a declarat el în timpul unei întâlniri cu comandantul suprem al armatei finlandeze, care a fost înregistrată în secret. „Consumul depășește cu mult orice așteptări. Țara mea depinde de importuri.”

Führerul și aghiotanții săi știau de la început că rezervele limitate de țiței ale Germaniei nu puteau sătura un Blitzkrieg. O invenție germană de ultimă generație, cunoscută sub numele de ersatz, sau combustibil sintetic, oferea ceea ce ei sperau să fie soluția perfectă. S-a dovedit a fi evazivă.

După 90 de ani, Germania urmărește din nou visul combustibilului sintetic. De data aceasta, lupta Berlinului nu este pentru a subjuga un continent, ci mai degrabă pentru a salva motorul cu combustie internă, sufletul economiei sale industriale. În ultimele săptămâni, coaliția germană a desfășurat o acțiune de ariergardă pentru a contracara noile norme UE, care urmează să intre în vigoare în 2035 și care ar interzice efectiv înmatriculările de noi autovehicule alimentate cu combustibil, pentru a stimula vânzarea de vehicule electrice. Marea idee a Berlinului pentru a salva motorul? Combustibilul sintetic.

Spre deosebire de naziști, al căror plan presupunea lichefierea cărbunelui, actualul guvern german promovează o tehnică mai curată, care presupune extragerea hidrogenului din apă și combinarea acestuia cu dioxid de carbon pentru a crea combustibil. În centrul ambelor metode se află ceea ce se numește sinteza Fischer-Tropsch, un proces dezvoltat în anii 1920 de doi chimiști germani, Franz Fischer și Hans Tropsch.

Este puțin probabil ca mulți germani din zilele noastre (sau cei care negociază la Bruxelles) să fie familiarizați cu această istorie. Și totuși, riscul inerent de a se baza pe alții pentru energie a fost întipărit în subconștientul colectiv al Germaniei de mai bine de un secol. De la blocada britanică din Primul Război Mondial, care a privat Reich-ul de importurile de petrol, până la recenta distrugere a Nord Stream, conductele de sub Marea Baltică care livrau gaz rusesc ieftin către casele și industria germană, germanii nu sunt străini de pericolele dependenței energetice externe.

În anii de după înfrângerea suferită de Germania în Primul Război Mondial, Fischer și Tropsch urmăreau aceeași dorință de independență care ghidează politica energetică germană de astăzi, de la ambițioasa tranziție a Berlinului către energia regenerabilă, Energiewende, până la cel mai recent flirt al său cu combustibilul de substituție.

Liderii germani privesc combustibilii sintetici moderni, adesea numiți electrocombustibili (e-combustibili), ca pe o alternativă curată la benzină și motorină, o alternativă care ar putea păstra industria din spatele motoarelor cu combustie internă care alimentează Mercedes și BMW de generații întregi. Mai mult, păstrarea motorului ar face ca Germania să fie mai puțin dependentă de importurile de litiu și de alte minerale esențiale pentru producția de vehicule electrice.

Cu toate acestea, cel mai recent impuls al Germaniei în materie de combustibil sintetic se confruntă cu același obstacol ca primul: costul ridicat.

Majoritatea directorilor din industria auto au aruncat cu apă rece asupra visului Germaniei privind combustibilul electric din cauza investițiilor masive pe care le-ar implica.

Hitler s-a confruntat cu o provocare similară.

La începutul anilor 1930, combustibilii sintetici erau considerați neeconomici, mai ales că prețurile petrolului s-au prăbușit în timpul Marii Crize.

Chiar și așa, Hitler (la fel ca predecesorii săi) dorea ca cel de-al Treilea Reich să devină mai puțin dependent de petrolul străin de la producătorii americani și britanici, ceea ce obliga Germania să cheltuiască valută străină pe care nu și-o putea permite. Având în vedere abundența de cărbune din Germania, combustibilul sintetic era alternativa evidentă. La mai puțin de un an de la preluarea puterii de către naziști, guvernul lui Hitler a semnat un acord cu gigantul chimic I.G. Farben pentru a subvenționa producția de combustibil sintetic pe scară largă.

În anii care au urmat, I.G. Farben (compania a produs, de asemenea, pesticidul „Zyklon B”, folosit ca armă de ucidere în masă în camerele de gazare naziste) și alte firme chimice germane au deschis peste două duzini de așa-numite uzine de hidrogenare pentru a transforma cărbunele în combustibil. Pe măsură ce o redresare a cererii globale de petrol a dus la creșterea prețurilor la țiței în anii 1930, pariul Germaniei pe combustibilul sintetic intern, care nu era supus taxelor de import, a început să pară previzibil.

Împreună cu o altă inovație chimică germană – cauciucul sintetic utilizat la fabricarea anvelopelor – combustibilul pe bază de cărbune se va dovedi crucial pentru a menține în mișcare mașina de război nazistă, care se grăbea să pună mâna pe câmpurile petroliere din Orientul Mijlociu și Caucaz. Până în 1943, Germania obținea aproximativ jumătate din combustibilul său din cărbune lichefiat.

„Știam că ne lipsește combustibilul, așa că am construit uzinele care ni-l vor furniza”, se lăuda în timpul războiului șeful Luftwaffe, Hermann Göring. „Astăzi suntem în posesia tuturor instrumentelor de care avem nevoie pentru a învinge inamicul.”

Nu chiar. În cele din urmă, pofta de energie a naziștilor a depășit capacitatea lor de a stoarce combustibil lichid din cărbune, după cum s-a plâns Hitler în călătoria sa în Finlanda. Fabricile de combustibil sintetic, dintre care una era situată la Auschwitz, erau, de asemenea, ținte ușoare pentru raiduri.

După ce bombardierele americane au distrus principalele fabrici de combustibil sintetic ale germanilor în mai 1944, liderii naziști au știut că sunt terminați.

„Din punct de vedere al producției tehnice, războiul a fost pierdut odată cu succesul acestor atacuri”, a declarat după război Albert Speer, un om de încredere al lui Hitler responsabil cu armamentul.

La câteva săptămâni după bombardamente, trupele aliate au debarcat în Normandia în Ziua Z.

Lipsa de resurse energetice interne fiabile s-a dovedit a fi călcâiul lui Ahile al Germaniei (spre ușurarea restului Europei).

Acest lucru rămâne valabil până în prezent. Germania poate fi puterea industrială a Europei, dar are nevoie de importuri de petrol și gaze străine pentru a-și menține motorul în funcțiune.

Dar Porsche, producătorul de mașini sport fondat de inginerul preferat al lui Hitler și părintele VW Bug, Ferdinand Porsche, ar putea avea o modalitate de a pune capăt acestei dependențe.

În decembrie, compania a inaugurat o fabrică-pilot în sudul Chile, unde folosește energia eoliană pentru a produce combustibil sintetic.

„Potențialul pentru combustibilii electronici este enorm”, a declarat Michael Steiner, șeful departamentului de cercetare și dezvoltare al Porsche, la inaugurarea fabricii. Compania nu are planuri de a produce combustibilul în Germania, dar coasta nordică a țării, plină de vânt, ar fi un loc natural pentru a face acest lucru.

Între timp, lobbyiștii germani au fost ocupați cu promovarea agendei privind combustibilii electronici la Bruxelles. Un grup condus de foști politicieni și lobbyiști germani, cunoscut sub numele de eFuel Alliance, pledează pentru utilizarea combustibililor sintetici în toate domeniile, de la autoturisme la avioane și ambarcațiuni.

Totuși, cel mai important susținător al ideii este Christian Lindner, ministrul german de finanțe și pasionat de Porsche, al cărui Partid Liber-Democrat a condus recenta cruciadă a Berlinului pentru e-combustibili la Bruxelles. El dorește să sprijine producția de combustibil sintetic prin stimulente fiscale.

„Va dura ceva timp până când vom avea aceste mașini pe șosele cu e-combustibil în rezervor”, a declarat el săptămâna aceasta.

Un adept al pieței libere, Lindner este un apărător fervent al tradițiilor democratice postbelice ale Germaniei. Cu toate acestea, într-o ciudată întorsătură istorică, se întâmplă ca ministerul său să fie situat în aceeași clădire care a servit drept sediu lui Göring în timpul războiului.

Ce ar putea merge prost?

Urmărește-ne pe Google News

Ultima Oră

Cele mai citite