Diamantul „dispărut” al regelui Charles. De ce Marea Britanie se răzgândește în privința marilor sale comori coloniale

Replică a diamantului Koh-i-Noor la Muzeul Prințului de Wales din India de Vest
Replică a diamantului Koh-i-Noor la Muzeul Prințului de Wales din India de Vest
11 mai 2023, 11:11

Dar ceva lipsea din procesiunea de artefacte aurite și pietre prețioase de la Westminster Abbey. Bijuteria cu cea mai mare încărcătură istorică din colecția regală.

Uimitorul diamant Koh-i-Noor – dăruit stră-stră-străbunicii lui Charles, regina Victoria, în 1849, și unul dintre cele mai mari și mai vechi diamante tăiate din lume – a fost cândva piesa centrală a coroanei centenare a reginei Maria, a cărei versiune modificată a fost purtată sâmbăta trecută de soția lui Charles, regina Camilla.

Roca enormă, o piatră extraordinară de 793 de carate înainte de a fi tăiată de către soțul Victoriei, Albert, a fost purtată de Maria atunci când soțul ei, Regele George al V-lea, a fost încoronat în 1911. Diamantul a fost purtat din nou de regina Elisabeta, regina mamă, într-o coroană diferită, la încoronarea soțului ei, regele George al VI-lea, în 1937.

Dar pentru ceremonia de sâmbătă, diamantul Koh-i-Noor a rămas închis în Turnul Londrei, pe malul Tamisei.

Decizia de a nu restaura piesa centrală strălucitoare a coroanei Mariei atunci când aceasta a fost reînnoită pentru Camilla nu a fost o simplă alegere estetică. De fapt, povestea diamantului „dispărut” al lui Charles face parte dintr-o luptă geopolitică mult mai amplă, veche de 200 de ani, care dezvăluie multe despre nisipurile schimbătoare ale puterii în secolul XXI și despre locul Marii Britanii în lumea modernă.

Diamantul Koh-i-Noor a fost adus în Marea Britanie la începutul secolului al XIX-lea de către Compania Indiilor Orientale, marele braț militaro-comercial al Imperiului Britanic, după ce a fost luat de la un copil-rege din Punjabi în timpul anexării Indiei.

O replică a marii bijuterii se află într-un dulap special dintr-un muzeu din Mumbai, dar indienii doresc cu ardoare ca adevăratul diamant să fie returnat.

Chiar și două secole mai târziu, prezența Koh-i-Noor într-o ceremonie britanică urmărită de milioane de oameni din întreaga lume ar fi părut provocatoare pentru India, o națiune din ce în ce mai puternică, cu care Marea Britanie încearcă acum să negocieze un profitabil acord de liber-schimb.

Apariția pietrei la încoronare „ar fi adăugat în mod inutil tensiuni”, a declarat pentru Politico o persoană familiarizată cu mentalitatea din interiorul guvernului indian al lui Narendra Modi.

Piatra „trezește amintiri dureroase ale trecutului colonial”, a declarat la începutul acestui an un purtător de cuvânt al Partidului Bharatiya Janata al lui Modi.

O rană deschisă

Diamantul de mărimea unui ou făcea parte inițial din tronul de păun, cu bijuterii, sediul marelui Imperiu Mughal al lui Shah Jahan din secolul al XVII-lea. A fost jefuit în 1739 de invadatorul iranian Nadir Shah și, prin războaie și jafuri, a ajuns în Afganistan, căpătând pe parcurs mituri și legende blestemate.

În cele din urmă, a fost așezat în brățara primului maharajah al Imperiului Sikh, Ranjit Singh, unde a atras atenția ofițerilor de la East India Company în 1832, după ce forțele militare ale firmei au cucerit o mare parte din India. A fost luată de la descendentul lui Singh, Duleep Singh, în vârstă de nouă ani, și înmânată reginei Victoria în 1849.

Aproape două secole mai târziu, jefuirea pietrei rămâne „o rană deschisă în psihologia punjabilor”, a declarat istoricul și prezentatoarea Anita Anand în emisiunea sa de succes „Empire”, realizată împreună cu istoricul Companiei Indiilor Orientale William Dalrymple la sfârșitul anului trecut. Ea a numit diamantul o „grenadă diplomatică” care așteaptă să explodeze.

Este o explozie pe care Marea Britanie post-Brexit dorește să o evite. Regatul Unit este în căutarea unor noi parteneri comerciali după ce a părăsit UE în 2020, iar dinamica puterii cu India, fosta sa colonie, se schimbă.

Anul trecut, India a depășit Regatul Unit și a devenit a cincea economie mondială. Luna trecută, a depășit China ca fiind cea mai populată națiune de pe glob. Negocierea unui acord comercial cu India a fost o prioritate-cheie pentru guvernele britanice post-Brexit – și, în timp ce negocierile continuă, India vrea diamantul înapoi.

„Cu siguranță nu poate fi vorba de «cine găsește păstrează»”, a declarat aceeași persoană familiarizată cu gândirea guvernului indian citată mai sus, care a solicitat anonimatul pentru a vorbi deschis despre chestiuni sensibile.

India ar dori „un dialog adecvat” și „o conversație orientată spre rezultate” în jurul Koh-i-Noor, a declarat persoana respectivă, adăugând că Tronul de Aur – o altă relicvă confiscată de la Imperiul Sikh și aflată în prezent la Muzeul Victoria & Albert din South Kensington – și alte obiecte luate din temple păstrează, de asemenea, „o valoare emoțională uriașă” pentru indieni.

Dar, în timp ce Marea Britanie este aparent conștientă de faptul că a defila în fața lumii cu o comoară antică luată din străinătate este un aspect neplăcut, nici guvernul britanic, nici Palatul Buckingham nu intenționează să discute despre returnarea efectivă a diamantului.

Deschiderea porților?

Disputa privind Koh-i-Noor face parte dintr-o poveste mai amplă a secolului XXI, în care marile puteri europene se confruntă cu trecutul lor colonial.

Belgia depune eforturi pentru a returna prada mai multor națiuni din Africa Centrală. De asemenea, guvernele olandez și german returnează comori. Chiar și Franța, care are legi notorii și stricte împotriva restituirii operelor de artă, a returnat 26 de obiecte Beninului, în Africa de Vest, luate în 1892. Unele obiecte au fost jefuite în timpul unor masacre sau cuceriri. Altele au fost cumpărate sau tranzacționate în cadrul unor schimburi ilegale.

Marea Britanie are de recuperat, spun experții în furt de artă și istoricii globali – și chiar anumite voci din Partidul Conservator – care doresc o revizuire a legilor britanice care împiedică exportul comorilor muzeale. Alți conservatori atacă astfel de apeluri ca parte a unei agende mai largi „woke”.

Între timp, unii conducători de muzee iau problema în propriile mâini.

Fostul cancelar conservator George Osborne, în prezent președinte al British Museum, și premierul grec Kyriakos Mitsotakis poartă deja discuții privind împărțirea marmurelor de la Parthenon printr-un nou acord de parteneriat. Marmurele au făcut parte dintr-o sculptură grandioasă care a decorat timp de secole colonada interioară a Parthenonului din Atena, lungă de 160 de metri, până când Thomas Bruce, al șaptelea conte de Elgin, a ordonat tăierea a aproximativ 75 de metri și expedierea plăcilor în Anglia în 1802.

Cu un pas înaintea lui Osborne se află Muzeul Horniman din sudul Londrei, care la sfârșitul anului trecut a returnat Nigeriei două bronzuri Benin și alte obiecte jefuite de britanici în 1897 din orașul Benin. Fiind un muzeu mai mic, Horniman nu este reglementat în același mod precum cele mai mari instituții londoneze.

Un sentiment de vinovăție

Șase din 10 britanici (62%) sunt de acord cu returnarea permanentă a artefactelor istorice în țara lor de origine, potrivit sondajului YouGov din 2021 – dar sprijinul este departe de a fi universal.

Returnarea Bronzurilor de către Horniman este „o greșeală”, a declarat Lawrence Goldman, profesor la Universitatea Oxford și editor executiv al site-ului History Reclaimed. „Cred că este pur și simplu greșit. A apărut dintr-un sentiment de vinovăție, dar ar fi trebuit demult să depășim asta.”

Istoria modului în care au fost luate bronzurile „este un subiect de dezbatere”, susține el – deși alții subliniază că britanicii care au jefuit Palatul Oba au scris literalmente cuvântul „pradă” pe fotografiile cu ceea ce au luat.

Goldman critică, de asemenea, ceea ce a numit cererile „meschine și naționaliste” ale guvernului indian.

În loc să ceară înapoi Koh-i-Noor, guvernul indian ar trebui „să se mândrească cu el, ca un obiect indian care împodobește coroana unei regine britanice”, a sugerat Goldman.

Goldman a sugerat că politica generațională joacă un rol în ceea ce pare a fi o schimbare de mentalitate în Marea Britanie.

Eforturile de a returna obiectele disputate „vin dintr-o poziție de stânga”, a spus el, și reprezintă „o reacție mai degrabă instinctivă din partea unei generații care poate nu își cunoaște istoria atât de bine pe cât ar putea”.

Este parte a unei „lecturi greșite a istoriei britanice”, a adăugat el, și „vine dintr-o înțelegere foarte crudă – sau lipsă de înțelegere – a imperiului ca fiind întotdeauna rău”.

Alegând să nu folosească Koh-i-Noor ca parte a ceremoniei de încoronare din acest an, familia regală britanică s-a comportat cu eleganță diplomatică, a remarcat el. „Nu te străduiești să fii nepoliticos cu oamenii care caută un motiv de indignare”, a spus el.

Urmărește-ne pe Google News

Ultima Oră

Cele mai citite