CNN: Nu există un „glonț de argint”. Ucraina se confruntă cu o grămadă de provocări pentru a aduce avioanele F-16 în luptă

Avion F16
Avion F16
29 august 2023, 14:58

În multe privințe, F-16 fabricat în SUA este platforma ideală pentru ucraineni. Este multirol: poate asigura acoperire aeriană pentru trupe, poate ataca ținte la sol, poate ataca avioane inamice și poate intercepta rachete. Și este disponibil: Forțele aeriene europene au o mulțime de F-16 și le elimină treptat. Există o ofertă pregătită de piese de schimb; iar F-16 poate opera cu o varietate de sisteme de armament.

Nevoia este critică: superioritatea aeriană rusă, în special pe frontul de sud, a blocat progresul contraofensivei ucrainene și a provocat pierderi grele unităților ucrainene. Cu armamentul potrivit, F-16 ar putea descuraja avioanele de vânătoare rusești să se apropie de câmpul de luptă.

Dar momentul în care F-16 vor efectua misiuni de luptă depinde de multe variabile – programele de pregătire care abia acum încep, punerea în funcțiune a infrastructurii de sprijin, tipul de armament folosit. Există un echilibru delicat între nevoia urgentă de a aduce F-16 în culorile ucrainene și pregătirile minuțioase necesare pentru a profita la maximum de aeronavă.

Apoi, mai este și întrebarea cât de multe F-16 ar face diferența pe câmpul de luptă. Danemarca, Țările de Jos și Norvegia s-au angajat să furnizeze Ucrainei peste 60 de avioane, dar unele vor trebui să fie folosite pentru antrenament și va exista un ciclu de întreținere.

Colonelul Iurii Ihnat, purtătorul de cuvânt al forțelor aeriene ucrainene, crede că două escadrile, fiecare de 12 avioane, ar începe să schimbe situația.

Dar F-16 nu s-a confruntat niciodată cu apărarea aeriană rusă în lumea reală. Este esențial să se stabilească cel mai bun rol posibil pentru el.

„Ideea ca F-16 să zboare deasupra liniilor frontului și să rupă impasul nu este viabilă, este prea periculos”, a declarat Mark Cancian, consilier senior la Centrul pentru Studii Strategice și Internaționale. „Apărarea aeriană rusă este formidabilă”.

Antrenament rapid

Vor începe programele de pregătire pentru primele loturi de piloți ucraineni – în Danemarca, România și Statele Unite. (Grecia s-a oferit, de asemenea, să instruiască piloți.) Acestea vor dura mai mult decât cele trei sau patru luni sugerate în unele medii pentru piloții care nu au experiență de zbor pe avioane de luptă occidentale.

În primul rând, există o mare diferență între pregătirea de bază (decolare, zbor, aterizare) și operarea în modul de luptă.

Un pilot de F-16 a declarat pentru publicația militară online „War Zone” că avionul este intuitiv. „Îl pornești, împingi accelerația în sus, te duci și zbori”.

„Dar pentru a învăța cum să luptăm cu el, pentru a învăța cum să folosim rachetele, ne va lua în jur de șase luni”, a recunoscut Ihnat.

Ministrul ucrainean al Apărării, Oleksii Reznikov, a declarat că „șase până la șapte luni este perioada minimă care ar trebui luată în considerare în mod serios”.

Chiar și acest calendar este ambițios. Piloții occidentali antrenați pe alte avioane au nevoie de aproximativ nouă luni pentru a dobândi o competență deplină – și asta nu include pregătirea pentru scenarii de luptă specifice. De asemenea, configurația cabinei de pilotaj a unui F-16 este cu totul diferită de cea a unui MiG-29, avionul din epoca sovietică pilotat în mod obișnuit de piloții de vânătoare ucraineni.

În plus, piloții ar trebui să cunoască limba engleză. Ihnat spune că aproximativ 30 de piloți ai forțelor aeriene ucrainene au o engleză adecvată, minimul absolut necesar pentru a pune pe picioare două escadrile.

Ar mai fi și sarcina suplimentară de a învăța cum să opereze arme occidentale, cum ar fi rachetele avansate cu rază medie de acțiune aer-aer (AMRAAM), capabile să doboare avioanele de luptă rusești la distanță. Partea bună este că piloții ucraineni s-au adaptat rapid la utilizarea rachetelor occidentale de mare viteză (HARM) pe MiG-29-urile lor.

Potrivit lui Cancian, de la CSIS, „problema este că trebuie să facă tranziția spre un avion care are o grămadă de sisteme pe care nu le-au mai văzut până acum, plus că există o întreagă abordare a războiului aerian pe care SUA și NATO o folosesc și pe care sovieticii nu o foloseau”.

Întreținere dificilă

Oricât de eficient ar fi, F-16 necesită mult mai multă întreținere decât un avion de luptă mediu din epoca sovietică, iar acest lucru va fi la fel de provocator pentru ucraineni ca și pilotarea platformei.

Cancian a declarat pentru CNN că F-16 au nevoie de 16 ore de întreținere pentru fiecare oră de zbor. La un cost de aproape 27.000 de dolari pe oră de zbor, este, de asemenea, costisitor să zbori.

„Există zeci de mii de piese pe un F-16”, a spus Cancian, „iar acea conductă trebuie să ajungă în Ucraina, astfel încât atunci când avionul aterizează și îl duci în hangar și trebuie să te duci să repari ceva, piesa este la îndemână”.

Un raport al Biroului General de Contabilitate al SUA de anul trecut a clasificat F-16 ca fiind unul dintre cele mai dificil de întreținut avioane ale Forțelor Aeriene ale SUA: nu și-a îndeplinit obiectivele misiunii în niciunul dintre cei 10 ani anteriori.

Oficialii americani au fost precauți atât în ceea ce privește impactul pe care îl vor avea avioanele F-16 în Ucraina, cât și în ceea ce privește amploarea antrenamentelor implicate.

Generalul James B. Hecker, comandantul Forțelor Aeriene Americane din Europa, spune că avionul nu va ajunge în Ucraina până anul viitor. Dar el a declarat la o conferință de presă din această lună că „nu va fi glonțul de argint, nu vor începe dintr-o dată vor începe să doboare SA-21 [rachete rusești sol-aer] doar pentru că au un F-16”.

Hecker a spus că o competență reală pe un număr suficient de avioane „ar putea fi atinsă peste patru sau cinci ani”.

Secretarul Forțelor Aeriene ale SUA, Frank Kendall, a reluat această evaluare, spunând că F-16 „va oferi ucrainenilor un spor de capabilități pe care nu le au acum. Dar nu va fi o schimbare dramatică a jocului”.

O forță motivată

Ucrainenii consideră că unul dintre principalele avantaje ale F-16 este potențialul său de a descuraja cel mai puternic avion de luptă al rușilor, Su-35, ale cărui bombe ghidate au afectat forțele terestre ucrainene.

Comandantul Forțelor Aeriene ucrainene, Mykola Oleșciuk, a declarat săptămâna trecută că succesul împotriva Su-35 i-ar forța pe ruși să îl scoată din raza de acțiune, permițând contraofensivei să prindă viteză.

Desigur, ucrainenii au surprins în mod constant armatele occidentale cu stăpânirea artileriei cu rază lungă de acțiune, a sistemelor de apărare aeriană și a tancurilor furnizate de țările NATO.

Kendall a declarat recent: „Nu cred că am văzut vreodată indivizi mai motivați, în ceea ce privește dorința de a intra în luptă și de a face o diferență.”

Dar motivația trebuie să se extindă dincolo de piloți, la o lungă coadă de ingineri și tehnicieni.

Administrația Biden a fost extraordinar de atentă să nu implice membri ai armatei americane sau contractori americani în efortul de război din Ucraina, așa că este puțin probabil ca tehnicienii americani să fie prezenți pe teren.

În schimb, sistemul de întreținere prin teleconferință, care i-a ajutat pe ucraineni să repare atât de multe dintre sistemele lor occidentale, va fi o legătură esențială.

Forțele aeriene ucrainene lucrează de mult timp la îmbunătățirea și protejarea aerodromurilor care ar putea găzdui avioanele F-16.

Rușii au făcut o prioritate din țintirea complexelor de apărare aeriană Patriot, fără prea multă bucurie. Avioanele de luptă F-16 ar prezenta o țintă mult mai tentantă – și mai valoroasă – prin atacuri cu rachete de croazieră împotriva aerodromurilor și rachete sol-aer.

Piloții ucraineni, care zboară cu o aeronavă necunoscută într-un spațiu aerian mai puternic apărat, se vor confrunta cu o amenințare mult mai mare din partea apărării aeriene rusești mai avansate, inclusiv S-400, cel mai nou și mai capabil sistem de rachete sol-aer al Rusiei.

În cele din urmă, un astfel de echipament valoros nu poate fi grăbit în luptă. Chiar dacă primele F-16 își vor efectua primele misiuni de luptă în primăvara anului viitor, s-ar putea ca până atunci să se schimbe multe lucruri la sol.

Urmărește-ne pe Google News

Ultima Oră

Cele mai citite