Cât de îngrijorătoare este ascensiunea rapidă a Chinei în domeniul științei?

Centrul de Știință Guangzhou din China
Centrul de Știință Guangzhou din China/ Profimedia Images
14 iunie 2024, 10:35

Dacă există un lucru asupra căruia Partidul Comunist Chinez și șoimii de securitate ai Americii sunt de acord, acesta este că inovația este secretul superiorității geopolitice, economice și militare, scrie The Economist.

Președintele Xi Jinping speră că știința și tehnologia vor ajuta țara sa să depășească America. Folosind o combinație de controale la export și sancțiuni, politicienii de la Washington încearcă să împiedice China să obțină un avantaj tehnologic.

Este puțin probabil ca strategia americană să funcționeze. După cum The Economist a relatat recent, știința și inovarea chineză înregistrează progrese rapide. Este, de asemenea, greșit orientată. Dacă America dorește să își mențină avansul – și să obțină cele mai multe beneficii de pe urma cercetărilor oamenilor de știință talentați din China – mai bine s-ar concentra mai puțin pe menținerea științei chineze la pământ și mai mult pe propriul progres științific.

Timp de secole, Occidentul a adulmecat tehnologia chineză. Europenilor le-a venit greu să accepte că un loc atât de îndepărtat ar fi putut inventa busola, arbaleta și furnalul înalt. În ultimele decenii, pe măsură ce China s-a alăturat economiei mondiale, recuperarea rapidă a decalajelor și abuzul de proprietate intelectuală occidentală au făcut ca Beijingul să fie mai des un imitator și un hoț decât un inovator. Între timp, știința sa a fost denigrată, în parte pentru că a încurajat cercetătorii să producă volume mari de lucrări științifice de calitate slabă.

Este timpul să lăsăm aceste idei vechi să se odihnească. China este acum o putere științifică de frunte. Oamenii săi de știință produc unele dintre cele mai bune cercetări din lume, în special în chimie, fizică și știința materialelor. Aceștia contribuie cu mai multe lucrări în reviste de prestigiu decât colegii lor din America și Uniunea Europeană. Fiecare dintre universitățile Tsinghua și Zhejiang desfășoară la fel de multă cercetare de vârf precum Institutul de Tehnologie din Massachusetts.

Laboratoarele chinezești conțin unele dintre cele mai avansate echipamente, de la supercomputere și detectoare de energie ultra-înaltă la microscoape electronice criogenice. Acestea nu se ridică încă la nivelul bijuteriilor coroanei din Europa și America, dar sunt impresionante. Iar China găzduiește o multitudine de talente. Mulți cercetători care au studiat sau au lucrat în Occident s-au întors acasă. De asemenea, China pregătește oameni de știință: unii dintre cei mai buni cercetători ai lumii din domeniul inteligenței artificiale (IA) și-au obținut prima diplomă în China.

În ceea ce privește inovarea comercială, China răstoarnă, de asemenea, vechile ipoteze. Bateriile și vehiculele electrice pe care le exportă nu sunt doar ieftine, ci și de ultimă generație. Huawei, o firmă chineză de telecomunicații care a căzut în dizgrație după ce majoritatea firmelor americane au primit interdicția de a mai face afaceri cu ea, este astăzi în plină revenire și a renunțat la mulți furnizori străini. Deși câștigă o treime din veniturile Apple sau Microsoft, cheltuiește aproape la fel de mult ca acestea pentru cercetare și dezvoltare.

China nu este încă puterea tehnologică dominantă a lumii. Huawei are încă acces limitat la cipuri avansate; auto-suficiența este costisitoare. Numeroasele firme de stat ale țării sunt sclerozate. O mare parte din cheltuielile pentru cercetare sunt ghidate de mâna grea a statului. Iar unele universități mediocre încă produc cercetări mediocre. Cu alte cuvinte, inovarea din China este ineficientă. Cu toate acestea, este o ineficiență pe care Xi Jinping este dispus să o tolereze pentru a produce un teanc de rezultate de clasă mondială.

O supraestimare

Toate acestea reprezintă o dilemă pentru America. Cu mai multă știință bună vin noi cunoștințe care aduc beneficii întregii omeniri, prin rezolvarea problemelor lumii și îmbunătățirea vieților, precum și prin aprofundarea înțelegerii. Mulțumită agronomilor chinezi, fermierii de pretutindeni ar putea obține recolte mai generoase. Panourile sale solare pe bază de perovskit vor funcționa la fel de bine în Gabon ca și-n deșertul Gobi. Dar o Chină mai inovatoare ar putea prospera și în domenii cu utilizări militare, cum ar fi informatica cuantică sau armele hipersonice. De asemenea, China va urmări să-și convertească succesele tehnologice în influență economică și diplomatică.

Până în prezent, America s-a concentrat pe amenințări, încercând să blocheze China prin sancțiuni și prin limitarea fluxului de date, talente și idei. La urma urmei, spun șoimii, China este ea însăși secretoasă. De exemplu, nu a împărtășit primele sale lucrări privind virusul care provoacă covid-19, o încălcare șocantă a responsabilităților sale care este posibil să fi costat milioane de vieți. Dacă știința chineză prosperă datorită acestor tactici, atunci poate că America ar trebui pur și simplu să fie și mai dură și mai restrictivă.

Însă acest lucru supraestimează capacitatea Americii de a constrânge întreaga știință chineză. Chiar și Huawei a prosperat în ciuda sancțiunilor străine. Și subestimează costul pentru propria știință a Americii – inclusiv pentru tehnologia care stă la baza securității sale. În loc să copieze tacticile Chinei, America ar trebui să își ascută propriul avantaj inovator, prin consolidarea trăsăturilor care au făcut-o să aibă succes.

Unul dintre punctele sale forte este deschiderea. America a fost mult timp un magnet pentru cele mai strălucite minți din lume și ar trebui să continue să le atragă – chiar și din China. Evident, unele lucrări trebuie să fie secrete, dar o prejudecată față de angajarea de cercetători chinezi ar priva America de talente prețioase. De asemenea, America trebuie să fie deschisă la idei. Citatele au crescut, dar prea puțini oameni de știință occidentali iau act de lucrările chinezești. Un acord încheiat în anii 1970 de Deng Xiaoping și Jimmy Carter pentru a spori colaborarea academică a fost prelungit cu reticență în martie pentru doar șase luni, din cauza temerilor republicanilor privind securitatea națională. Acesta ar trebui reînnoit pentru mai mult timp. Oamenii de știință americani și sovietici au colaborat chiar și în perioada profundă a Războiului Rece.

Un alt punct forte este economia dinamică a Americii, în care cele mai bune universități, agenții guvernamentale și companii inovează. Dar prea mult din timpul unui om de știință este petrecut cu birocrația. Găsirea unor modalități mai rapide de alocare a granturilor, de exemplu prin tragere la sorți, ar putea fi de ajutor. În cele din urmă, America nu ar trebui să își ascută mecanismul de piață. În China, cei mai mulți bani pentru cercetare provin de la stat; în America, sectorul privat este cel care cheltuiește cel mai mult. Nu edictele Casei Albe sunt cele care găsesc și dezvoltă cele mai bune idei, ci piețele alimentate de concurență. Faptul că un regim autoritar se apropie de frontiera tehnologică este alarmant. Cu toate acestea, America nu ar trebui să-și dorească să semene mai mult cu China, ci să se bazeze pe forțele sale distinctive. Rezultatul va fi mai multe descoperiri științifice și mai multă ingeniozitate tehnică – și, în cele din urmă, mai multă securitate. 

Urmărește-ne pe Google News

Ultima Oră

Cele mai citite